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NAS, Servidor de rede ou Network attached storage. Qual a melhor compra?

NAS, Servidor de rede ou Network attached storage. Qual a melhor compra?

NAS ou Network Attached Storage

Informações crescentes, baixo orçamento e necessidade de expansão do sistema de armazenamento. Esse cenário se repete todos os dias dentro da maioria das empresas, seja ela um pequeno escritório ou grande datacenter com milhares de terabytes. NAS ou network attached storage é um equipamento com processamento central ou CPU, um ou mais discos rígidos, uma ou mais porta de rede ethernet, uma quantidade ilimitada de serviços como integração iSCSI, link agregation, redundância de hardware entre outros com objetivo de prover informações vai rede local LAN ou através de serviços de nuvem, como um cloud storage. Simples, não?

NAS-Network Attached Storage

Como escolher um NAS?

A equação de balanceamento para uma compra racional está longe de ser simples, porém segue algumas dicas para quem está iniciando na área de TI. Antes de sair a procura do melhor NAS, sempre é bom ter as seguintes questões já formuladas para seu cliente interno:

- Qual será a aplicação principal do NAS?
- O tempo de processamento é importante?
- Qual a capacidade liquida necessária?
- Qual o nível de segurança desejada para as informações armazenadas?
- Quantas alternativas se enquadram nessa necessidade?
- Quais recursos adicionais os competidores possuem?
- Como funciona o suporte e garantia do equipamento?

Definindo a aplicação principal do NAS

A principal motivação de compra do equipamento irá balizar a decisão sobre velocidade de processamento, capacidade, tipo de gabinete (desktop ou rack), redundância do hardware, nível de RAID para os discos, número de interfaces de rede, tipos e a quantidade de discos ou memórias SSDs serão instalados. Recursos como serviços de nuvem, escalabilidade (capacidade de receber expansão), alta disponibilidade de funcionamento e softwares de gerenciamento dos dados são alguns quesitos adicionais que merecem análise antes de efetuar a compra.

Aplicações corporativas

Quando a performance fala

Cada aplicação tem seu ponto critico. Bancos, hospitais ou grandes prestadores de serviço são apenas alguns exemplos de verticais que não podem perder um único bit de informação. E devem ser rápidos nas respostas, muito rápidos.. Como nossas dicas vão para configurações menos elaboradas, cabe mencionar: o sistema operacional do NAS, a interface de gerenciamento, os discos rígidos, o número de portas de rede e a velocidade de processamento são importantes para a escolha correta. NAS com sistemas operacionais de baixa performance comprometem todo gerenciamento das informações. Discos rígidos podem ser velozes ou não (5.400, 7.200, 10.000RPM), a tecnologia dos mesmos também é importante (SATA ou SAS) e a quantidade de discos instaladas no mesmo sistema também afeta no desempenho. Como regra geral podemos adotar: mais discos, mais performance.

A novidade são as memórias SSD

Com a chegada das memórias SSD, alguns network attached storages já permitem instalação de bancos de memória para auxiliar o sistema no gerenciamento dos dados. NAS com sistemas híbridos de armazenamento podem possuir em suas configurações discos profissionais, memórias SSD e discos comuns de classe empresarial num mesmo sistema. Isso significa que informações importantes e muito acessadas são transportadas via sistema operacional (do NAS) para os bancos de memória e informações com menos acessos ficam "estocadas" em discos de baixo custo.

Memória SSD

NAS Gigabit ou 10G? Uma ou várias portas LAN?

trunking ethernet Os NAS podem possuir uma ou mais portas ethernet para conexão com a rede local, sendo que sistemas com 2 ou mais portas LAN possuem recursos interessantes como load balancing, link agregation ou failover, permitindo maior performance ou segurança na transmissão e recepção de dados. Equipamentos dotados de mais que uma porta LAN permitem configurações contra falhas, onde uma caso uma conexão apresente problemas a outra assume a atividade. Além disso, é possível balancear e distribuir a transmissão e recepção dos dados, encadeando todas as portas de comunicação do NAS como se fosse uma única conexão de alta velocidade.

IOPS - Medida de Performance Confiável

Servidores de Arquivos e de banco de dados nem sempre precisam de grande área de armazenamento mas, assim como sistemas multi-tarefa, equipamentos para virtualização de servidores e aplicações voltadas para edição de vídeo de grandes arquivos são algumas aplicações que exigem grande quantidade de cálculos e performance, por isso a velocidade de operações do NAS deve ser compatível para cada projeto. A métrica ideal para esse tipo de análise é dada pela sigla IOPS (inputsoutputs per second), que equivale numa tradução livre como a quantidade de informações processadas por segundo. Com essa referência de processamento fica mais fácil entender e comparar os NAS para uma análise acertada de performance. Nem sempre equipamentos com hardware mais robusto são os que apresentam maior quantidade de IOPS: Grandes processadores, alta capacidade de memória ou discos de maior capacidade ou velocidade nem sempre conseguem entregar o mehor resultado. Para isso, o equilibrio entre sistema operacional, características do equipamento, softwares integrados e a correta interpretação de cada necessidade levam a uma escolha mais acertada 

A capacidade do NAS depende do tipo e do arranjo do conjunto de discos

Conforme mencionado, os storages NAS podem receber discos rígidos de diferentes tecnologias e velocidades, além de compor sua população entre discos e memórias SSD para maior velocidade. Para arranjos de baixo custo, o indicado é usar discos SATA de terceira geração ou SATA III, que conseguem transferências até 6Gb/s. Ao dimesionar um equipamento para ser servidor de rede, é necessário lembrar que a capacidade nativa, calculada pelo número de discos X capacidade nominal de cada um deles não será a capacidade disponível para uso após a montagem do arranjo RAID. Abaixo segue uma pequena tabela para exemplificar a perda:  

Outro ponto importante é que hard disks SATA precisam de uma área livre no pool de discos para entregar melhor performance, por isso os fabricantes de HDs sugerem que pelo menos 10% do espaço total do arranjo de discos permaneça sem ser utilizada por dados, para que o sistema gerencie bem as trocas e sempre entregue a melhor performance possível. Outra informação a ser avaliada é a conta binária onde, basicamente 1TB = 930GB. Na prática, mesmo não contando com o espaço de 10% para área livre para que o sistema trabalhe corretamente, as capacidades da tabela acima, baixam para os seguintes valores:

Segurança para as informações armazenadas

Para manter as informações informações seguras, os NAS possuem dois tipos de proteção muito bem definidas: A redundância de hardware e a proteção contra acessos por software. O hardware na maioria dos network attached storages possuem pelo menos suporte a arranjos de disco RAID, onde a informação pode ser gravada em duplicidade ou discos de paridade poderão ser adicionados ao sistema para evitar falha. Além disso, sistemas mais profissionais possuem gavetas removíveis (hot-swappable), dispõe de mais de uma fonte de alimentação, ventiladores e fontes de alimentação. Ao entrarmos no mundo dos datacenter encontraremos equipamentos de alta disponibilidade e com zero ponto de falhas, com placas lógicas e baterias redundantes. Além disso, é comum nesses ambientes encontrarmos equipamentos em stand-by monitorando as atividades do NAS principal. Caso essa unidade falhe, o storage reserva assume as tarefas de forma imperceptível aos usuários (clusterização).
Além da preocupação com o hardware, os grandes players do mercado entregam sistemas com proteção por senha para volumes, pastas e arquivos, criptografia, autenticação por IP ou por porta LAN, VPN e uma série de ferramentas para que as informações sejam mantidas em segurança, como sistemas de backup automático e replicação de dados em tempo real.

Um NAS para cada público

Com novos aplicativos e um volume de informações crescentes, as vendas para a linha de storages tem crescido ano a ano. Com isso, grandes fabricantes tem incorporado cada vez mais recursos aos modelos de entrada dos servidores NAS, como aplicativos Media Center, sistemas de comunicação Wireless e recursos corporativos como alta disponibilidade ou substituição de partes defeituosas sem desligar o equipamento.
A grande vantagem de maior demanda por essa linha de produtos é a concorrência. Ela exige produtos cada vez mais bem elaborados e com custos menores. A Qnap é a líder de mercado na linha de SMB (smallmedium businesses) e entrega soluções de 2 a 24 discos para todas aplicações. 

Media Center

Concorrência saudável para o consumidor

Em constante evolução, os equipamentos NAS tem incorporado novas tecnologias e recursos, nem sempre conhecidos ou que antes eram inacessíveis visando capturar novos consumidores. Tarefas corriqueiras e que até então possuíam soluções alternativas, trabalhosas, manuais e sem controle algum tem sido disponibilizadas nos produtos, como servidores de impressão ou de arquivo, comunicação com TVs de tela grande e com outros eletro-eletrônicos como consoles de jogos e Blu-Ray Players. Na área empresarial temos equipamentos de baixo custo com recursos de alta disponibilidade, softwares que evitam a gravação de dados duplicados (deduplicação) e equipamentos de baixo consumo de energia para grandes datacenters. Essas qualidades sempre impactam na quantidade de problemas resolvidos, diminuindo assim o custo de propriedade do equipamento. A recomendação é que sempre que possível, assistir apresentações de TODOS os recursos disponíveis em cada NAS. Ninguém é mais recomendado que especialistas da área para fazer uma demonstração on-line dos produtos a ser adquiridos, é rápido e será muito proveitoso.

Garantia e Pós-Venda

Da mesma forma que estudar sobre os recursos de cada NAS é importante, vale muito conhecer o suporte técnico pós-venda, a política e opções de garantia, simples ou estendida, uma vez que ao colocar o equipamento em produção, o custo das informações perdidas ou tempo de inatividade pode ser imenso. Procure sempre fornecedores que possuam suporte técnico especializado, sejam conhecidos no mercado e que preferencialmente possuam opções na venda de serviços como garantia estendida.


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