FreeNAS, NAS4Free ou um storage NAS novo?

Tela do software do FreeNAS, NAS4free e Qnap NAS lado a lado

Aplicações voltadas pra o armazenamento de dados em rede são importantes demais para serem deixadas para segundo plano. Usualmente acompanhadas de hardware e software específico, as soluções de armazenamento nem sempre recebem a atenção necessária por parte de desenvolvedores e administradores de estruturas de TI.

Não é incomum pequenas empresas e usuários residenciais manterem soluções "provisórias" como HDs externos ou velhos computadores com um software de código aberto como o FreeNAS ou NAS4Free para manter e compartilhar informações dentro de seus ambientes. Essa falta de atenção tem cobrado um preço muito alto, aumentando consideravelmente o risco de perda de dados importantes e prejuízos pela interrupção da produção.

A falta de conhecimento técnico e baixa capacidade de investimento nesses segmentos de mercado quase sempre são os principais responsáveis pelos desastres, porém grande parte desses usuários tem negligenciado as boas práticas de manter seus dados seguros, utilizando equipamentos obsoletos, softwares desatualizados ou cometendo erros básicos como estar com seu backup desatualizado.

Armazenamento baseado em softwares de código aberto

Ao constatar o risco da perda eminente de dados em sistemas baseados em um único hard disk como HDs Externos, computadores pessoais e pequenos servidores, a primeira alternativa para quem não quer ou pode gastar comprando um equipamento exclusivo para armazenamento de dados como um storage NAS é montar sua própria solução "caseira" para centralizar, compartilhar e proteger informações dentro de seu ambiente. O próximo passo para esse tipo de usuário é conseguir um computador usado, baixar um software gratuito e montar seu próprio sistema de armazenamento.

NAS4Free ou FreeNAS, qual utilizar?

logo do FreeNas do lado esquerdo e logo do NAS4Free do lado direito e ao centro VS simbolizando uma disputa entre os dois

Algumas soluções de código aberto baseadas em Unix/FreeBSD tem sido amplamente utilizadas como sistemas de armazenamento de baixo custo, sendo que o NAS4Frre e o FreeNAS são as duas alternativas mais encontradas e utilizadas.

FreeNAS e TrueNAS

O projeto FreeNAS surgiu em 2005 e atualmente é controlado pela empresa americana iXsystems. Por tratar-se de um software de código aberto, é relativamente simples baixar uma de suas versões através de download. Com ele e qualquer micro usado é possível montar um servidor de arquivos para pequenas redes locais, configurar seu próprio servidor de jogos ou de streaming ou concentrar seus backups num único local centralizado.

O software fornece bons recursos para gerenciamento e administração de dados, usa sistema de arquivos ZFS e uma série de ferramentas profissionais como snapshot, compatibilidade com ambientes virtualizados e tiering. O maior problema na implementação não está efetivamente na estabilidade do software e suas características, mas sim como é feita sua implantação. É comum que velhos computadores e servidores sejam a opção mais econômica de hardware para esse tipo de solução. Como esses equipamentos nem sempre estão em bom estado de uso, a maioria deles apresenta falhas por não suportar trabalho contínuo.

O TrueNAS foi a solução encontrada no mercado americano pela IXsystems para minimizar essa má-impressão, pois entrega uma solução que incorpora hardware homologado e o software de código aberto FreeNAS previamente configurado por especialistas.

As soluções baseadas em FreeNAS e dispositivos de armazenamento TrueNAS suportam os protocolos de arquivo AFP, CIFS, FTP, NFS, SMB, WebDAV e o armazenamento em bloco iSCSI, além de permitirem até dois controladores de armazenamento para alta disponibilidade e redundância em aplicações de missão crítica.

Para o mercado brasileiro, essa solução está longe de ser ideal, pois a IXsystems não tem filial aqui e todo o suporte técnico é prestado por fóruns ou especialistas contratados. Para usuários isso pode significar aguardar a boa vontade de alguém da comunidade quando seu servidor de armazenamento está parado ou ter que contratar uma empresa para prestar esse serviço.

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NAS4Free surge como uma alternativa mais simples ao FreeNAS

Liberado em 2012 com o nome de NAS4Free, atualmente conhecida pelo nome de XigmaNAS, nada mais é que uma nova versão do FreeNAS reescrita em PHP. Essa iniciativa surgiu para continuar o desenvolvimento baseado na comunidade do código-fonte original do FreeNAS, escrito originalmente em mOnOwall / PHP.  Assim como seu antecessor (FreeNAS), a distribuição NAS4Free uma solução NAS baseada em Unix (FreeBSD) e, por ser mais nova, tem menos usuários (downloads) que seu antecessor. Com pretensões de se popularizar mais no mercado doméstico, o NAS4Free também o protocolo Bittorrent além do SMB, AFP, NFS e WebDAV.

De forma geral os dois sistemas são alternativas válidas para montar um sistema de armazenamento, porém ambas soluções exigem especialistas para configurar e manter esse tipo de plataforma operante. Outro ponto importante é que o tempo de resposta em fóruns em caso de problemas pode causar grandes prejuízos para atividades 24x7 ou ambientes empresariais.

Que tal comprar um storage NAS novo?

Storage NAS Qnap ao lado de uma imagem de escritório com pessoas a frente de um computador

Implantar qualquer solução de armazenamento baseada em código aberto pode ser vantajoso, porém exige planos de contingência para eventuais falhas no processo. Sistemas de armazenamento como storages DAS, NAS ou servidores de armazenamento de grandes fabricantes possuem vantagens como simplicidade na implantação, suporte especializado e hardware desenvolvido especialmente para suportar esse tipo de aplicação.

Com a redução no preço dos hard disks internos e a grande quantidade de fornecedores para esse tipo de solução sempre vale a pena ter preços de soluções prontas antes de comprar um storage ou servidor. Traga seu projeto, somos especialistas em sistemas de armazenamento.

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