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Ao comprar um storage NAS, preço não é o mais importante!

Custo x Benefício

Preço é o mais importante na hora de comprar um storage?

O preço é bom, mas o equipamento atende as necessidades da empresa? Bom preço é sempre um grande atrativo, porém adquirir um storage NAS nem sempre é uma tarefa simples, principalmente com a grande variedade de produtos disponíveis no mercado. Diversas marcas e modelos de servidores de rede inundam o mercado e alguns até apresentam preços interessantes, porém algumas métricas objetivas como capacidade, velocidade de processamento, capacidade de expansão, número de portas LAN e softwares agregados a solução ofertada adicionam valor ao produto e devem ser considerados antes de comprar. Outras métricas subjetivas como atendimento pré-vendas, segurança no atendimento, reputação do fornecedor e do produto ofertado abrem um leque quase infinito de possibilidades a serem consideradas. Lembrando que um dia sem o sistema de informações funcionando na empresa pode ser um desastre e a perda completa de dados importantes pode ser uma catástrofe sem precedentes, o equilíbrio entre preço x recursos é de suma importância para essa decisão.

Como simplificar o processo decisório e comprar o storage certo?

Processo decisório

O primeiro passo para obter a melhor negociação ao adquirir um servidor NAS é ter em mãos algumas informações importantes:

  1. Qual a capacidade em TB necessária para as informações e o crescimento dessa base de dados no curto e médio prazo?
  2. Informações processadas por segundo. Quantos IOPS ou “inputs/outputs per second” são necessários para o projeto?
  3. Quais serão as tarefas desempenhadas pelo novo servidor de rede e quais as expectativas de aquisição?
  4. Quantos pontos de falha existirão no produto?
  5. Qual é o nível de redundância de hardware e software necessária para o servidor NAS no projeto em questão?
  6. Os recursos humanos são adequados ao projeto?
  7. Como funciona a consultoria Pré e Pós-Vendas, os serviços e as empresas/profissionais envolvidos?

O valor de um storage NAS pode ser mensurado pelos eventuais problemas apresentados no decorrer de sua vida útil, pois são equipamentos fundamentais para o armazenamento e compartilhamento de informações. Servidores de rede são cruciais para o cotidiano de qualquer empresa ou consumidor, pois neles são depositadas desde informações como faturamento, contabilidade e projetos corporativos até arquivos pessoais como lembranças e arquivos de áudio e multimedia.

Capacidade e Preço andam juntos

Capacidade e preço andam juntos

A regra básica sobre esse assunto diz que quanto mais terabytes necessários, maior será o preço. Alguns aspectos importantes: alguns grandes fabricantes entregam soluções baseadas em discos proprietários, causando dependência na hora de expandir ou dar manutenção ao sistema. Essa estratégia consiste em entregar o storage pelo menor preço possível e ganhar nas expansões, manutenção e spare parts.

Outra dica importante é que sistemas compostos por memórias SSD são mais caros que sistemas baseados em discos rígidos. Servidores NAS corporativos podem ter dezenas de HDs e SSDs trabalhando em conjunto no mesmo sistema, gerando vibração e calor 24 horas por dia. A vantagem ao adquirir equipamentos baseados em SSD (solid state disk) é a maior performance e robustez do sistema, uma vez que SSDs são módulos de memória.

Por não possuírem partes móveis como os hard disks, as memórias SSD são menos propensas a problemas, pois suportam melhor a vibração causada pelos equipamentos instalados no rack como ventidores e discos.

Capacidade e recursos de otimização

Arranjos de discos (RAID - redundant array of inexpensive disks) são necessários para qualquer storage. Os preços de storages preparados para arranjos RAID diminuiu muito e são uma ferramenta de grande valia para proteção e performance do servidor. Os novos network attached storages Qnap permitem criação de pools de disco e memórias SSD no mesmo storage. Isso significa ter a possibilidade de criar dois arranjos de 8TB num storage de 16TB.

Algumas soluções profissionais possuem recursos como o Tiering, que mantém os dados mais acessados disponíveis em memórias SSD, “deslocando” as informações mais acessados para os componentes mais rápidos (discos SAS ou SSDs). Com isso, storages de custos impensáveis até alguns anos atrás para pequenas e médias empresas já podem ser adquiridos por um preço razoável, entregando performance de equipamentos corporativos em storages entry-level.

Tiering

Preço de Discos Rígidos

NAS storages de menor preço usualmente não possuem tiering, por isso o conjunto de discos rígidos e memórias SSD sempre entregarão a performance do componente de menor velocidade que compõe o pool de drives. Isso significa que ao dimensionar um projeto, o administrador de rede tem que definir qual disco será usado (SATA ou SAS) e qual a velocidade do conjunto. Os preços de discos rígidos estão associados ao uso, por isso lembre-se que discos apropriados para storages prolongarão a vida útil do equipamento e evitarão surpresas durante a utilização.

A novidade nesse assunto é que mesmo servidores NAS Qnap mais acessíveis permitem associar um ou mais módulos SSD como cache dos hard disks instalados, proporcionando IOPS de fazer inveja a pequenos datacenters. Esses servidores de rede de última geração também permitem instalação de HDs de tecnologia SAS, mais rápidos e confiáveis que os discos SATA.

O tipo de tecnologia do disco também impacta diretamente no preço do storage, onde discos mais velozes como o SSD mandam o custo total por terabyte do sistema para as alturas. Discos escolhidos adequadamente podem significar uma redução de pelo menos 30% no preço final do equipamento. Para aplicações como backup, archiving ou cold storage é possível montar soluções com discos de menor custo e performance semelhante.

Discos Rígidos
Input Output - IOPS

IOPS, informações processadas por segundo

Para os iniciantes, vale lembrar que nem sempre o maior processador ou recursos de hardware entregam a maior velocidade. Testes realizados em servidores NAS de diversos fabricantes mostram que a integração equilibrada entre hardware e software possuem processamento e redundância superior a equipamentos montados para esse fim.

O sistema operacional de um servidor de rede é tão ou mais importante que seu hardware e uma série de softwares de comparação de performance encontrando-se disponíveis para fornecer informações sobre a quantidades de IOPS de cada equipamento.

Aplicações on-demand e recursos incorporados

Ao planilhar preços de produtos, vale a pena enumerar os recursos de hardware e software que acompanham o equipamento para ter uma visão real de preço x recursos. Integração LDAP e AD, serviços iSCSI, thin provisioning, tiering, arranjos de discos e fontes redundantes são apenas alguns pontos que devem ser observados em cada alternativa. Alguns sistemas de alta disponibilidade de hardware e com zero ponto de falha estão presentes no mercado, porém agregam custos nem sempre condizentes aos projetos. Além disso, softwares de backup com recursos de snapshot, replicação de dados entre matriz-filial, sincronização de dados com dispositivos móveis e integração com sistemas de vídeo-vigilância estão presentes em toda linha de storages Qnap, sem custo adicional de propriedade.

Redundância, recuperação de desastres e escalabilidade

Alguns NAS (network attached storage) de baixo custo nem sempre atendem requisitos básicos necessários a continuidade de negócios. O esperado de qualquer sistema de armazenamento é a habilidade de formar e gerenciar arranjos de discos (RAID) para maior produtividade e performance. Além disso, é desejável que o servidor de rede possua gavetas removíveis para discos rígidos, permitindo a substituição de HDs defeituosos sem a necessidade de desligar o equipamento (HDs hot-swappable). Acredite, os discos rígidos em geral tem uma vida média útil de 5 anos, por isso baias de hard disks hot swap serão úteis no médio prazo.
A preocupação com a reposição dos HDs soma-se a com a escalabilidade, que é a capacidade de expansão do sistema caso necessário. O preço final do storage nem sempre encarece ao contemplar a possibilidade  de expansão, pois sistemas sem esse recurso podem exigir novas aquisições sem justificativa. A Qnap possui linhas de storages expansíveis, que podem facilmente crescer caso haja aumento na necessidade de armazenamento.

Pré e Pós Vendas, serviços necessários para uma boa compra.

O preço do storage deve ser calculado com cuidado, pois corresponde em boa parte pela capacidade na continuidade dos negócios de quem usa e quem fornece o produto. Ninguém melhor que o próprio usuário para determinar qual o nível de segurança e disponibilidade do sistema de informações em aquisição. O melhor preço numa eventual aquisição para iniciantes corresponde a segurança das informações armazenadas, a simplicidade de operação e manutenção do servidor e a quantidade de recursos disponíveis. Chegando nesse ponto, uma boa alternativa para pequenas e médias empresas é a aquisição através de programas POC (proof of concept) ou trybuy, que permitem teste prévio do equipamento antes da implementação de um projeto, sem desembolso antecipado.
A ControleNet dispõe de especialistas que podem amparar decisões de compra por modelos pré-estabelecidos e distribui as marcas líderes de mercado.


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